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L’entrepreneur engagé

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PORTRAIT
Philippe Lemaire - Le handicap : un projet économique au service des autres

Philippe Lemaire, avec sa société Phitech, améliore le quotidien des personnes en situation de handicap.

D’une simple rencontre dans le métro, Philippe Lemaire a fait naître une idée innovante, utile à la société et suffisamment rentable pour faire vivre une entreprise. En 2003, soutenu par Réseau Entreprendre, ce « serial entrepreneur » conçoit un boîtier d’appel d’urgence et créé la société Phitech, dans le domaine de la sécurité électronique. L’activité démarre bien. Pourtant, le jour où il croise un non-voyant perdu dans le métro, faute d’informations à sa portée, c’est la révélation. Pourquoi ne pas adapter son système de sécurité au service de déficients visuels, pour les aider à se repérer, être alertés, ou détecter la présence d’une porte ?

De l’opportunité à l’engagement sociétal

Au-delà même de l’occasion de développer son activité, Philippe Lemaire a le sentiment d’atteindre ce à quoi il a toujours aspiré : diriger une entreprise utile à la société. Il décide alors de faire « basculer » Phitech en la positionnant sur cette niche, encore peu occupée. Il y a, d’abord, son approche pragmatique et attentive des besoins des déficients visuels. Et puis, la promulgation de la loi de février 2005, incitant entreprises et administrations à faciliter la vie des personnes handicapées, le conforte dans son choix.

“Une approche pragmatique et attentive des besoins des déficients visuels.”

Pendant un an, en contact étroit avec les associations de non-voyants, il construit un cahier des charges pour concevoir des balises électroniques délivrant des informations vocales à l’usager déficient visuel, via une télécommande ou un smartphone. Sur le quai d’une gare par exemple, une personne non ou malvoyante peut recevoir les indications nécessaires pour trouver le bon wagon, sans avoir à demander de l’aide. L’idée séduit la SNCF et Alstom.

D’une opportunité de marché, Philippe Lemaire a fait un enjeu de société : celui d’améliorer le quotidien de personnes qui, jusqu’alors, se contentaient de l’existant. « La loi sur l’accessibilité a accéléré la prise de conscience du grand public et des entreprises, mais aussi des personnes handicapées. Ces dernières ont réalisé qu’elles aussi avaient des droits. Et notamment celui de vivre et circuler comme les valides. », défend l’entrepreneur, désormais acteur militant de l’entrepreneuriat social.

Toujours penser à l’utilisateur final

Au sein même de son entreprise, Philippe Lemaire cultive cet esprit. Phitech compte
désormais quinze salariés, recrutés, entre autres, pour leur enthousiasme, leur empathie et leur sens du service. Il ne s’agit pas de s’attacher à la seule performance technique de l’appareil, mais aussi et surtout à la personne qui va l’utiliser, souligne l’entrepreneur. « Notre leitmotiv, quand nous travaillons sur de nouveaux systèmes, est de toujours penser à l’usage que va faire un non-voyant de notre produit. »

Avec près de 15 millions de Français handicapés, Philippe Lemaire veut bien sûr aller plus loin. Les systèmes de Phitech peuvent se décliner et s’adapter à d’autres besoins, ceux des déficients psychiques ou des publics exclus, tels que les illettrés. Les attentes sont nombreuses et la raison de vivre de toute l’équipe de Phitech est désormais d’essayer de les combler, autant que possible.


Lauréat de Réseau Entreprendre Lorraine
PHITECH
Effectif : 14
Chiffre d’affaires : 1 M€
Secteur d’activité : Solutions d’accessibilité pour les déficients visuels
Date de création : 2003


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